Urenlang in de trein zitten en het landschap langzaam zien veranderen van stad tot een uitgestorven vlakte. Het gevoel alsof je in niemandsland bent. Dat is wat ik me voorstel bij de Trans Siberië Express. Maar ik vind het wel lastig om echt een beeld te vormen bij de meeste bekende treinreis ter wereld. Toch ben ik er super nieuwsgierig naar en ik kan me voorstellen dat jij dat ook bent. Daarom heb ik een vriendin van me geïnterviewd. Zij ging in juli 2014 alleen dit grote avontuur aan.

muur

Leoni aan het einde van de reis op de Chinese muur.

Leoni reist in drie weken van Moskou tot Beijing. Onderweg stopt ze in Irkoetsk en Ulaan Bator. In totaal zit ze zes dagen in de trein, dus er is best veel tijd om er op uit te gaan en te genieten van de prachtige natuur onderweg. Dat had ik eigenlijk niet verwacht. Ik ben nu al enthousiast. Dit is Leoni’s ervaring:

 

Waarom besloot je de Trans Siberië Express te doen?

‘’Ik denk dat ik al zo’n 10 jaar het plan had om ooit van Moskou helemaal naar het oosten te reizen. Moskou trok me heel erg gezien mijn vader daar een aantal maanden voor zijn werk was geweest en Siberië had voor mij iets geheimzinnigs. Ik wist er eigenlijk niets van, behalve dat het er koud is en er veel mensen zijn gestorven. Ik twijfelde nog even met welk vervoersmiddel ik wilde gaan, maar koos uiteindelijk toch voor de trein. Het leek me leuk om met onbekenden mensen min of meer opgesloten te zitten voor een aantal dagen. Toen heb ik nog lang nagedacht over de route en welke stops ik wilde maken. Uiteindelijk heb ik gekozen voor de route die de meeste westerse toeristen doen, van Moskou naar Beijing. Ik dacht, die andere mensen zullen hier vast niet voor niets voor kiezen. Het bleek ook een goede keuze!’’

untitled

 

Hoe vond je het om alleen op pad te gaan?

‘’Ik wilde op dat moment heel graag alleen zijn. Ik was net een tijd voor mijn werk in het buitenland geweest en had daar continue mensen om me heen, dus ik vond het heerlijk om even tijd voor mezelf te hebben. Ik had ook in mijn hoofd dat dit bij uitstek een reis was om alleen te doen, omdat je alleen zo veel makkelijker in gesprek komt met onbekende mensen. De drempel is lager om een gesprek aan te gaan, zowel voor jezelf als voor de tegenpartij. En ik was benieuwd naar alle verhalen van de medereizigers. Ik was er vooraf al van overtuigd dat ik interessante mensen tegen zou komen. Dat bleek ook zo te zijn. Of nou ja, meestal dan.’’

rode plein

‘’De dagen in Moskou was ik echt alleen, voor zover dat kan in een miljoenenstad. Ik kwam er door tot rust en ben volgens mij niet vaak zo zelfverzekerd en ontspannen geweest. Daarna in de trein vond ik het leuk om te kletsen met mijn Duitse coupé genootje. Vreemd en leuk hoe je met wildvreemden diepe en persoonlijke gesprekken kan hebben. En het fijne is, je kan alleen zijn wanneer je wilt en wanneer je niet wilt ben je nooit alleen. Je hoeft met niemand rekening te houden en hebt alle tijd lekker voor jezelf. Ik heb er van genoten en zeker voor deze reis zou ik het aanbevelen.’’

 

Voelde je je veilig onderweg?

 ‘’Ja. Zonder twijfel. Tip voor Beijing, loop er rond alsof je de burgemeester van de stad bent. Dan vallen mensen je niet lastig ‘omdat je er uit ziet als een barbiepop’ en ze met je op de foto willen. Want je valt uiteraard wel op. Achteraf bedenk ik me wel dat ik soms niet zulke handige dingen heb gedaan, zoals wodka drinken met wildvreemden en vervolgens in het ijskoude water te springen bij het Baikalmeer in Siberië. Maar zelfs daar voelde ik me niet onveilig bij. Ik vertrouwde het, en kennelijk zat mijn gevoel goed. Mijn gevoel is trouwens ook het belangrijkste kompas tijdens het reizen. Als het goed voelt, zal het ook wel goed zijn. Als het niet goed voelt, dan vul het zelf maar in. Indien twijfel is het gewoon NEE.’’

Transsiberië Express MevoReizen

 

Wat was het absolute hoogtepunt?

 ‘’Moeilijk kiezen, maar dan gaat het toch vooral om het gave gevoel dat ik bij een aantal gebeurtenissen had. Zo vond ik het super gaaf om op een chique terras aan het rode plein een martini royal te drinken. Ik was er niet echt op gekleed en kreeg een afkeurende blik toegeworpen van de ober, maar het was er hartstikke mooi. Verder vond ik het heerlijk dat je verplicht tot rust moet komen gezien je de zes dagen in de trein niets anders kunt doen dan eten, lezen, films kijken en slapen. Tot slot vond ik de driedaagse hike in Siberië langs het Baikalmeer echt super gaaf.’’

martinihikemeer

 De driedaagse hike rondom het Baikalmeer.

 

Heb je tips voor mensen die ook plannen hebben om de Trans Siberië Express te doen?

 ‘’Ik zou eerst willen zeggen, overweeg of het iets voor je is om alleen te gaan. Ik vond het super gaaf, maar je moet wel open staan voor contacten. En wanneer je aan tijd gebonden bent, dan zou ik echt adviseren om de reis vooraf te regelen. Normaal vind ik het fijn om dingen ter plekke nog te regelen, maar mijn Russisch en Chinees zijn niet best (zoals van de meeste mensen) en de treinkaartjes zijn vaak snel uitverkocht. Dan is het toch fijn dat je daar geen omkijken meer naar hebt. Ondanks dat ik normaal weleens sceptisch ben over dit soort reizen, beviel het hartstikke goed.’’

Nomaden Yurt met schotel en tv - Mevo

Een nomaden hut onderweg.

Wat een gave reis. Ergens had ik verwacht dat het misschien best saai zou zijn, zo lang in de trein. Maar de foto’s en vooral ook Leoni’s verhaal hebben mij er wel van overtuigd dat ik een reis met de Trans Siberië Express toch echt wel op m’n bucketlist moet zetten. Ik vroeg me alleen nog af wat de beste reistijd is en ik was ook nog benieuwd naar de mogelijke routes en sprak daarvoor met specialisten op het gebied van de Trans Siberië Express. Wat betreft de reistijd, dat is een beetje afhankelijk van wat je wilt, want ieder seizoen heeft iets moois. Hier vind je uitgebreide uitleg over de seizoenen. De route opties leg ik hieronder in het kort uit.

 

Routes

De officiële Trans Siberië Express is van Moskou naar Vladivostok. Maar er zijn weinig reizigers die werkelijk die route pakken. Want het traject via Mongolië is veel afwisselender. Dus eigenlijk wordt het traject tussen Irkoetsk en Beijing ook wel de Trans Mongolië genoemd. Daarnaast heb je ook nog een verbinding die helemaal noordelijk door Siberië loopt. Deze verbinding heet de Baikal Amur Magistrale, ook wel afgekort als BAM, en is aangelegd in de tijd van Stalin. De route werd in eerste instantie aangelegd vanwege het Chinese gevaar (de Trans Siberië ligt vlak aan de grens met China), maar het bleek ook voor een industriële en demografische groei te zorgen in een gebied dat voorheen onbegaanbaar was. Een stukje geschiedenis, maar waar het nu om draait is dat het een prachtige route schijnt te zijn. Tot slot heb je ook nog de optie om vanaf Istanbul naar Beijing te reizen per trein. Dit traject heet de Zijde Route, maar is eigenlijk een compleet andere reis.

Ben jij ook helemaal enthousiast geworden en wil jij het avontuur aan gaan? Hier vind je alle informatie die je nodig hebt bij het plannen en organiseren van je reis. Laat het me vooral ook weten als je gaat, want ik ben super benieuwd hoe het zal zijn!

Liefs Jantien

 

Deze advertorial is een samenwerking tussen Jantiens ReisStijl, Mevo Reizen en de ervaring van een gepassioneerd reiziger.